El físico Stuart Parkin obtiene el Premio Millenium de Tecnología por inaugurar la era del Big Data

Fecha: Lun, 14/04/2014 - 09:05

La Academia de Tecnología de Finlandia (TAF) ha anunciado que el innovador profesor Stuart Parkin es el ganador del Premio Millennium de Tecnología 2014, el destacado premio de innovación tecnológica
El físico Stuart Parkin obtiene el Premio Millenium de Tecnología por inaugurar la era del Big Data

Profesor Stuart S. P. Parkin

Imagen cortesía de TAF/Rick English

El miércoles 7 de mayo de 2014, en Helsinki, Finlandia, se celebrará una ceremonia en honor al profesor Parkin, que sigue los pasos de los antiguos ganadores Tim Berners Lee (creador de la World Wide Web) y Shinya Yamanaka (pionero de las células madre). El premio está dotado con un millón de euros.
El profesor Parkin recibirá el Premio Millennium de Tecnología como reconocimiento a sus descubrimientos, que han permitido que la capacidad de almacenamiento de las unidades de disco magnético se multiplicara por mil. Las innovaciones de Parkin han conducido a una gran expansión de la adquisición de macrodatos y de la capacidad de almacenamiento que, a su vez, han redundado en la evolución de grandes centros de información y de los servicios en la nube, las redes sociales y la distribución de películas y música en línea.
Ahora podemos ver películas en línea, utilizar redes sociales y buscar información en Internet porque toda esa información está almacenada en unidades de discos magnéticos en la nube. La información se almacena en unidades de disco porque es un medio rentable de guardar información gracias al dispositivo espintrónico. Parkin estima que en las unidades de disco suministradas para un mes se podría almacenar con facilidad toda la información conocida desde los comienzos de la humanidad.
Básicamente, se puede acceder a toda esta información en la nube gracias a este pequeño dispositivo espintrónico, que nos permite leerla. Nuestro mundo contemporáneo en línea es posible en gran medida gracias a estas estructuras magnéticas de grosor atómico.

El exitoso campo de la nanotecnología
Los descubrimientos del profesor Parkin se basan en estructuras finas y resistentes al magnetismo y en el desarrollo del cabezal de lectura de las válvulas espín con magnetorresistencia gigante (GMR).
Después del descubrimiento de la GMR en 1988, Parkin transformó rápidamente esta observación científica en una tecnología práctica de almacenamiento de información.
Parkin es un pionero en el campo de la espintrónica, que se basa en el espín magnético de los electrones en vez de en su capacidad para almacenar bits y es uno de los campos de la nanotecnología con más éxito. Otro de los avances clave de la espintrónica es la memoria de acceso aleatorio magnética (MRAM), propuesta por Parkin en 1995. Esta tecnología está basada en uniones túnel magnéticas (MTJ) de celdas de memoria. La MTJ, pariente cercano de las válvulas espín de GMR, se ha impuesto en los cabezales de lectura de los discos duros.
El profesor Parkin afirmó: «Estoy muy feliz y emocionado por haber ganado el Premio Millennium de Tecnología porque, evidentemente, es uno de los premios más importantes de la comunidad científica. Este premio ha sido entregado a grandes científicos durante la última década, y los anteriores ganadores demostraron ser
espléndidos científicos, cuyas investigaciones tuvieron un impacto increíble. Me siento muy honrado y lleno de orgullo por haber recibido el premio, que pone de manifiesto la gran aceptación por parte de la comunidad científica de mi trabajo y su impacto en todo el mundo.»
El Jurado Internacional de Selección acerca del ganador: «El profesor Stuart S. P. Parkin ha sido galardonado con el Premio Millennium de Tecnología por su contribución pionera a la ciencia y la aplicación de materiales espintrónicos. Su trabajo ha conducido a un enorme crecimiento en la capacidad para almacenar información digital. Los logros de Parkin han facilitado enormemente la revolución de los macrodatos y han transformado el acceso humano al conocimiento de manera significativa.»
El doctor Juha Yla Jääski, presidente de la Academia de Tecnología de Finlandia, señaló: «La Academia de Tecnología de Finlandia se enorgullece de otorgar el Premio Millennium de Tecnología 2014 al profesor Stuart S. P. Parkin por sus innovaciones, que han conducido a un crecimiento revolucionario de la capacidad de almacenar información digital. Las innovaciones del profesor Parkin representan el verdadero espíritu y cada uno de los valores del Premio Millennium de Tecnología: sus rompedoras innovaciones ofrecen posibilidades a servicios completamente nuevos que se dirigen a una gran audiencia y mejoran la calidad de vida. Además, en un futuro las innovaciones del profesor Parkin pueden preparar el terreno a una era informática completamente nueva, con mejores capacidades y menos consumo de energía.»
Stuart Parkin es socio de IBM, profesor de informática en la Universidad de Stanford, profesor visitante en otras cuatro universidades y director del Instituto Max Planck de Física de Microestructuras. Además ostenta la cátedra Alexander von Humboldt en la Universidad Martin Luther, en Halle Wittenberg.
El Premio Millennium de Tecnología es el homenaje de Finlandia a una invención tecnológica que contribuya a mejorar la calidad de vida. El galardón se concede cada dos años a una innovación tecnológica que haya contribuido sustancialmente a mejorar la calidad de la vida humana, actual y futura. El premio lo concede la Academia de Tecnología de Finlandia (TAF), una fundación independiente creada por la industria finlandesa en asociación con el estado finlandés. El ganador del premio es seleccionado por el Consejo del TAF basándose en las recomendaciones realizadas por el Jurado Internacional de Selección, una eminente red de científicos y tecnólogos finlandeses e internacionales. Se rendirá homenaje al ganador de la presente edición en una ceremonia que tendrá lugar en Helsinki el 7 de mayo de 2014.

Anteriores ganadores
La primera edición tuvo lugar en 2004 y el galardonado fue Tim Berners Lee, creador de la World Wide Web («WWW»). En 2006, el premio reconoció el trabajo de Shuji Nakamura, inventor de una revolucionaria fuente lumínica, los LED azul, verde y blanco, y del láser azul. En 2008, Robert Langer recibió el premio por su innovador trabajo sobre sistemas inteligentes de administración de fármacos y por el desarrollo de nuevos biomateriales empleados en la regeneración de tejidos. En la edición de 2010, el galardonado fue Michael Grätzel por sus innovadores estudios sobre las células solares sensibilizadas por colorante. En 2012, se entregó el premio a Linus Torvalds como reconocimiento por la creación imparcial de un sistema operativo de código abierto que dio lugar al Linux kernel, utilizado en todo el mundo, y a Shinya Yamanaka por el descubrimiento de un nuevo método para producir células madre pluripotentes inducidas a partir de tejido celular corriente.

Miembros del Premio Millennium de Tecnología
Universidad Aalto, FIM, Kemira, Kone, Metso, Neste Oil, Nokia, Outotec, SEB, Vaisala.

La Academia de Tecnología de Finlandia (TAF) es una fundación independiente que promueve las innovaciones que mejoran la calidad de vida de las personas de forma sostenible. La TAF es la encargada de otorgar el Premio Millennium de Tecnología cada dos años y organiza otras actividades, como el Campamento Juvenil de Ciencias Millennium. Asimismo, la TAF promociona Finlandia como país escandinavo altamente tecnológico y con un buen nivel de bienestar participando activamente en las redes mundiales dentro la comunidad científica, y en organizaciones empresariales y gubernamentales.
La TAF engloba a la Academia Finlandesa de la Tecnología, la Academia Sueca de Ciencias de la Ingeniería en Finlandia y al Consejo de Industria, que representa a compañías finlandesas pioneras. Uno de los puntos fuertes de la TAF es la cooperación tripartita entre la industria, organizaciones gubernamentales y la comunidad científica, además de su amplia red en todos estos ámbitos. Los tres sectores también están representados en el Consejo del TAF y en el Consejo Ejecutivo.

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