La banda ancha: el "eslabón perdido" del acceso mundial a la enseñanza

Fecha: Jue, 28/02/2013 - 14:34

En un nuevo Informe de la Comisión de la Banda Ancha se destacan estrategias para utilizar las redes de alta velocidad a fin de concretizar el sueño de la "enseñanza para todos"

La banda ancha: el "eslabón perdido" del acceso mundial a la enseñanza

© 2010 Por el Centro de Investigación de ICHHTO, Jóvenes in Qalishuyan - República Islámica de Irán

Imagen cortesía de la UNESCO

Las redes de banda ancha pueden cambiar radicalmente el panorama de la educación y crear nuevos centros prestigiosos de enseñanza en los países en desarrollo, extender el acceso a programas de enseñanza a distancia a las comunidades distantes y ayudar a los países más pobres a retener a los estudiantes más capacitados que pueden ayudar a sacar al país de la pobreza cuando se convierten en emprendedores, investigadores y legisladores, según un nuevo Informe que acaba de publicar la Comisión de la Banda Ancha para el Desarrollo Digital.
En Technology, Broadband and Education: Advancing the Education for All Agenda, el Informe publicado en inglés por el Grupo de Trabajo de la Comisión de la Banda Ancha sobre la enseñanza, se analiza cómo extender el acceso a las tecnologías de banda ancha por plataformas fijas y móviles a fin de que estudiantes y profesores de todo el mundo puedan cosechar sus beneficios, para ellos mismos y sus comunidades.
Las estrategias de enseñanza a distancia ayudan a los países a formar a la juventud y a los adultos que viven en comunidades recónditas, y los programas de enseñanza basados en la banda ancha también pueden generar ingresos para las instituciones nacionales de enseñanza superior que logran concebir programas de estudios interesantes de clase mundial adaptados a las necesidades de los miles de millones de personas que viven en los países en desarrollo.
El Informe es fruto de la colaboración entre un gran número de comisionados y sus organizaciones, tales como Alcatel-Lucent, la asociación Connect-to-Learn (The Earth Institute, Colombia University/Ericsson/Millennium Promise), Intel, el Banco Interamericano de Desarrollo, los Comisionados de la banda ancha Suvi Lindén, Jasna Matić e Ivo Ivanovski, y Paul Budde, Asesor Especial de la Comisión.
En el Informe se insiste en la importancia del despliegue de la banda ancha a acelerar el progreso hacia el Objetivo de Desarrollo del Milenio de la enseñanza primaria universal y los objetivos de La Educación para Todos de la UNESCO. Se reconoce que la participación en la economía mundial depende cada vez más de la posibilidad de navegar en el mundo digital, y se advierte que los programas escolares tradicionales todavía tienden a dar prioridad a la acumulación de conocimientos más que a su aplicación, y no imparten a los estudiantes los conocimientos informáticos que necesitan para lograr un empleo en la futura economía del conocimiento.

Situación actual de la enseñanza: ¿Quién no va a la escuela?
Según la UNESCO, autor principal del Informe, en 2010 61 millones de niños de primaria y otros 71 millones de primer ciclo secundario no van a la escuela. La UNESCO estima que se necesitarán 1,7 millones de maestros adicionales para lograr la enseñanza primaria universal. Además, cerca de 793 millones de adultos – 64% de ellos mujeres – son analfabetos y la mayoría viven en el África subsahariana y en Asia meridional y occidental.

¿Y quién está en línea?
La UIT estima que, a finales de 2012, cerca de 2 500 millones de personas utilizaban Internet – pero sólo 25% de los habitantes de países en desarrollo. En los países designados por las Naciones Unidas como menos adelantados ese número cae a apenas 6%. En la última edición del Informe Measuring the Information Society de la UIT se señalan grandes disparidades mundiales y regionales en el desarrollo de las TIC y el coste del acceso mensual a la banda ancha, que en unos 17 países del mundo todavía representa más de 100% del sueldo mensual medio.
En el Informe se confirma que en 2009, en los países de la OCDE, aproximadamente 93% de los quinceañeros tenían acceso a un ordenador y a Internet en el colegio, con una proporción de ocho alumnos por ordenador. En los países en desarrollo, en cambio, el acceso a instalaciones informáticas sigue siendo muy difícil. Por ejemplo, según un estudio realizado en Kenya y publicado en 2010, apenas 3% de las escuelas tienen acceso a Internet, y en la mayoría de los países africanos hay una media de 150 alumnos por ordenador.
Si bien la infraestructura de banda ancha fija constituye el grueso de la conectividad de alta velocidad en muchos países, el servicio TIC que crece más rápidamente es la banda ancha móvil. Según cifras de la UIT, el crecimiento de los servicios de banda ancha móviles en 2011 fue de 40% en todo el mundo y 78% los países en desarrollo, donde a menudo son la única posibilidad de conectarse a Internet. Ahora bien, las diferencias de accesibilidad siguen siendo enormes. A finales de 2011, el nivel de penetración de la banda ancha móvil era de apenas 4% en África (y cerca de 8% en los países en desarrollo en general), en comparación con 51% los países desarrollados.
"La capacidad de la banda ancha de mejorar la enseñanza, así como las condiciones de estudio de los estudiantes, es indiscutible", dijo el Dr. Hamadoun I. Touré, Secretario General de la UIT. "Una enseñanza de calidad y equilibrada es el fundamento de las condiciones de vida y las familias del futuro, y la enseñanza enaltece el espíritu y aumenta las perspectivas laborales. Los estudiantes de los países en desarrollo pueden acceder ahora a las bibliotecas de universidades prestigiosas en todo el mundo, los desempleados pueden adquirir una nueva formación y mejorar sus perspectivas profesionales en otros campos, y los profesores pueden encontrar inspiración y asesoramiento en los recursos y experiencias de otros. Todo ello hace que el mundo en línea sea otra gran victoria de la enseñanza, el diálogo y una mejor comprensión entre las poblaciones en el mundo real".
"Los progresos han sido considerables para alcanzar los objetivos de 2015, pero muchos países todavía están en camino", declaró Irina Bokova, Directora General de la UNESCO, que copreside la Comisión de la Banda Ancha con el Dr. Hamadoun I. Touré. "A este respecto, la brecha digital sigue siendo una brecha del desarrollo. Las actuales revoluciones de los servicios móviles y de Internet ofrecen a todos los países y, en particular, los países en desarrollo y menos adelantados, oportunidades sin precedente. Debemos aprovechar al máximo la banda ancha para aumentar el acceso a enseñanza de calidad para todos e impartir a todos los ciudadanos los conocimientos, capacidades y valores que necesitan para vivir y trabajar felizmente en la era digital".

Recomendaciones de política
En el Informe se refrendan varias estrategias que los gobiernos (en particular de países en desarrollo) y otros interesados que participan en la enseñanza, deberían adoptar para cosechar los plenos beneficios de las TIC:
1. Aumentar el acceso a las TIC y la banda ancha.
2. Incorporar las TIC en la capacitación profesional y la formación continua.
3. Impartir conocimientos informáticos y familiarizar con las técnicas digitales a todos los maestros y alumnos.
4. Promover la enseñanza móvil y los recursos docentes abiertos.
5. Apoyar el desarrollo de contenido adaptado a contextos e idiomas locales.
6. Luchar por reducir la brecha digital.

El Informe se presentará a todos los Comisionados en la séptima reunión de la Comisión de la Banda Ancha, que tendrá lugar el 17 de marzo en la ciudad de México a invitación de la Fundación Carlos Slim.

 

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