Metro Cloud, una oportunidad de crecimiento para la interconexión de alta velocidad entre centros de datos

Fecha: Lun, 03/11/2014 - 13:42

Metro Cloud, una oportunidad de crecimiento para la interconexión de alta velocidad entre centros de datos

Con motivo del reciente anuncio del MEF sobre la Tercera Red, se celebró en Düsseldorf, Alemania, una mesa redonda sobre las oportunidades emanadas de este nuevo concepto

Este artículo resume los principales puntos de la discusión de mesa redonda, que fue presidida por Rick Talbot, Analista principal de infraestructura óptica, Current Analysis, y que contó con la participación de los siguientes panelistas:
- James Walker, Director Consejero, Junta Directiva del MEF; Fundador y Presidente del CloudEthernet Forum; Vicepresidente, Servicios Gestionados de Red, Tata Communications
- Chris Purdy, Director de Tecnología, CENX
- Chris Liou, Vicepresidente de Estrategia de Red, Infinera
- James Armstrong, Vicepresidente Ejecutivo, Spirent Communications
- Andrew McFadzen, Director de Marketing Global, Servicios de Red, Orange Business Services; Presidente, MEF

Chris Purdy, de CENX
Rick Talbot comenzó señalando que la oportunidad que ahora surge es para los operadores, para proporcionar más servicios Ethernet, en momentos que la mayoría de las conexiones de centros de datos se configura a través de líneas privadas a tiempo completo. A menudo, el cliente simplemente arrienda la fibra, para luego instalar y gestionar su propia conexión – por lo que el proveedor pierde la oportunidad de entregar un servicio de valor agregado, hecho a la medida. La dificultad de aprovechar esta oportunidad ha sido que el establecimiento de un servicio de Carrier Ethernet (CE 2.0) sigue siendo un proceso manual que puede tomar semanas, antes de alinearse con los requerimientos del cliente. Si, por el contrario, La Tercera Red hiciera posible entregar esa capacidad bajo demanda – o por lo menos permitiera conectar los centros de datos en una fracción del tiempo que tomaría activar todo en una línea arrendada – el proveedor de servicios tendría una oferta comercial muy atractiva que hacer.
Hablando en nombre de CENX, Chris Purdy apuntó que los operadores de centros de datos grandes y establecidos cuentan con los recursos para construir sus propios enlaces de alta velocidad, y para proporcionar conexión dedicada a los principales clientes – eludiendo así al proveedor de servicios. Pero otros operadores confían en sus proveedores de servicios y no quieren competir con ellos, lo que les pone en desventaja, ya que cada vez tienen que esperar alrededor de 90 días para que el proveedor de servicios habilite la conexión con el cliente.

James Walker, del MEF / CloudEthernet Forum / Tata Communications
La idea, entonces, es que los proveedores de servicios con capacidad para entregar conexión bajo demanda captarían muchos más negocios – aunque James Walker puso de relieve que el verdadero atractivo surgirá cuando cuando el cliente necesite una conexión bastante compleja entre varios centros de datos, mientras que un enlace simple entre dos centros de datos sería más difícil de vender.
Según Walker, los proveedores de servicios (SP) se dividen en dos grupos principales: los proveedores de fibra oscura que se concentran en la entrega de una capa de transporte, con poco que se asemeje a servicios de valor añadido, frente a los proveedores del sector corporativo, que ofrecen más servicios adicionales, como firewalls, optimización del tráfico, etc.
Según Andrew McFadzen, en realidad ahora se habla menos sobre los centros de datos, y que la pregunta principal ha pasado a ser “¿quiere que sus servicios estén alojados en la nube?” Orange tiene un enfoque de red híbrida, que puede ya sea proporcionar conectividad al centro de datos de un cliente o acceso y servicios a unos 25 centros de datos de Orange en todo el mundo – o de lo contrario acceso a centros de datos de terceros.

Andrew McFadzen, de Orange / MEF
Hubo acuerdo general en que esta migración a la nube aumenta considerablemente la demanda por conectividad. Hablando en nombre de Infinera, Chris Liou añadió la creciente importancia de la función de Virtualización de Funciones de Red (NFV) con clientes que unen los centros de datos a través de un área metropolitana para crear un centro de datos virtual único, con conexión de banda ancha dinámica a Internet o a los proveedores de nube. La tendencia hacia una mayor agilidad sugiere una gran oportunidad de negocio: “Es mejor venderles Ethernet de 40 Gb para copias de seguridad como servicio”, evitando a la vez una larga espera y presiones para mantener el circuito en servicio.
Para aclarar la distinción entre estos centros de datos “en la nube metropolitana” y “los gigantes que se ven en las noticias”, Purdy explicó que éstos últimos no han despertado precisamente asociaciones con un proveedor de servicios promedio: “En primer lugar, tienen el dinero necesario para construir estos centros de datos del tamaño de un almacén. Muchos de ellos están utilizando los centros de datos más bien como una red troncal para sus operaciones”.
Purdy citó algunas estadísticas que sugerían que cada kilobyte de una conexión a Facebook genera mil veces más tráfico en la red que la solicitud original – es nuevo tráfico generado en sus centros de datos, debido a la forma en que el servicio fue desarrollado. Y la petición promedio de búsqueda de Google en realidad atraviesa -por disparatado que parezca- 1.500 millas, creando nuevos niveles de tráfico entre sus centros de datos privados. Así que ese tipo de usuario no está tan interesado en ancho de banda bajo demanda, cuando esto sólo implica ser dueño de sus propias, y por cierto gruesas, tuberías

Chris Liou, de Infinera
Para un proveedor de servicio normal, el ancho de banda necesario para conectividad entre centros de datos está creciendo a un ritmo tan rápido que CENX ve una verdadera oportunidad de mercado para Ethernet en fibra óptica orientada específicamente al mercado de centros de datos metropolitanos – sistemas apilables, de alta densidad, que hacen posible una oferta de servicios más flexible.
La conversación giró entonces hacia los SP, en búsqueda de un comentario. Walker confirmó los dos mercados diferentes: los proveedores de escala web, que compran longitudes de onda de 100G y 400G, y el mercado corporativo. Explicó las 1.500 millas de una solicitud a Google, diciendo que cada solicitud es dirigida a tres centros de datos independientes, y que el primero en obtener una respuesta es el que responde – de modo que las redes de los proveedores de rango web están diseñadas para distribuir, y la resistencia es un problema menor, mientras que los sistemas de rango corporativo están diseñados para sobrevivir: “[El proveedor de rango web] puede construir centros de datos comparativamente baratos, como un almacén donde los terrenos son baratos y hay incentivos tributarios, y no hay mucho aire acondicionado ni sistemas de filtración de aire o de supresión de incendios masivos – porque es sólo uno de los tres centros de datos que responderán a la consulta. La gran empresa, en tanto, tiene que contar con un centro de datos capaz de sobrevivir a los tifones, incendios, cortes de energía, todo ese tipo de cosas”. Así que los proveedores del mercado empresarial – como BT o Tata – tienen que gastar mucho más en sus centros de datos y no pueden necesariamente competir en el mercado de proveedores de rango web (en el que el proveedor de todas formas prefiere construir su propia red). “Si una consulta a Google no es aclarada, por lo general nadie muere. Si alguien no puede llamar a los servicios de ambulancias en Francia, lo más probable es que alguien va a morir”.

James Armstrong, de Spirent Communications
Esto también implica que los SP como Tata no pueden arriesgarse con tecnologías experimentales: “SDN aún no es adecuado para los tipos de cosas que los principales operadores como Orange, Tata, BT y otros hacen, porque está diseñado para operar en un entorno de centro de datos estrechamente vinculado, con un cliente que opera sobre la infraestructura de la que usted probablemente ya es propietario de todos modos”. McFadzen también explicó que, aparte de los propios centros de datos gigantes de Orange en Francia, España y Polonia, se están vinculando muchos otros, de menor tamaño, con el fin de proporcionar proximidad y baja latencia a la base de clientes. Estos también serán vinculados entres sí, o conectados a centros de datos de terceros, con el fin de proporcionar recuperación de desastres.
En su condición de carrier, Orange es responsable de conectar sus propios centros de datos, mientras que un operador de centro de datos probablemente tendrá que externalizar este trabajo a un SP, como confirmó Armstrong: “Si empiezan a competir con los proveedores de servicios, a continuación el resto de los proveedores de servicios podría desentenderse de sus centro de datos, con lo que estos se desconectarían y perderían valor”. Luego recalcó la forma en que la Tercera Red prácticamente eliminará este dilema: si algunos SP pueden entregar la conectividad correcta, sin todo el retraso, la mayoría de los operadores de centros de datos podría optar por subcontratar, porque prefieren concentrarse en su negocio principal, el centro de datos.
McFadzen, sin embargo, sugirió cautela: “La agilidad es como un sabor de moda, ¿pero están realmente dispuestos los clientes a hacer los cambios drásticos que plantean los visionarios? Si bien hay, indudablemente, algunos sectores donde la agilidad es clave como ventaja competitiva, hay una gran cantidad de negocios sólidos, donde el cliente puede preferir un servicio de tasa fija a “pagar por uso”: “El primer día del mes, usted se preguntará cual será el importe de su factura. Como CIO, Jefe de TI o lo que sea, ¿realmente quiere eso? O, ¿prefiere entender y tener la previsibilidad de un gasto fijo mensual, porque usted está pagando por un nivel fijo de servicio y por lo menos sabe cuánto tendrá que pagar este año”.
¿Cuánta agilidad es suficiente? Purdy sugirió que, en general: “El valor de ir de 90 días a 30 días es enorme. Pasar de 30 días a un día es todavía valioso. Pero para pasar de un día a un minuto?” Eso sí que es un requisito de nicho, y sin embargo, aún sería una ventaja para el SP ser capaz de prometer un servicio así, si fuese necesario.
Walker planteó otro punto: proporcionar conectividad en la forma que estamos discutiendo trata en gran medida sobre cómo obtener rendimiento óptimo con la infraestructura existente, y ser capaz de responder rápidamente a la demanda por sus servicios. Si la conexión requiere la instalación de nueva infraestructura, el retraso se refiere más bien al tiempo necesario para la instalación física y, sobre todo, a obtener el permiso para hacerlo: “En el mercado alemán, por ejemplo, la capacidad de poner nueva fibra es muy limitado porque a los ayuntamientos no les gusta que sus caminos sean excavados. De hecho, sobre todo en Alemania es casi imposible cavar para instalar nueva fibra. Así que, todo aquel que tiene fibra y canalizaciones preferiría quedársela que venderla al por mayor”. Así que tiendes a encontrar un pequeño número de proveedores que se centran en ser dueño de fibra oscura, mientras que los clientes van a empresas como AT&T o Verizon para servicios empresariales reales.

Above, MEF SDN & OpenFlow World Congress roundtable

PHOTO / telecomkh.com

 

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